Cos’è un server: definizione e consigli su come scegliere un server

di Andrea Di Rocco Aggiornato il

Cos'è un server: definizione e consigli su come sceglierlo

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Ti stai chiedendo cos’è un server? O qual è la differenza tra server e hosting? Bene! Sei sulla guida giusta.

La parola server viene dall’inglese to serve (servire) quindi il suo significato letterale è servitore. Ma cosa deve servire esattamente? Beh, informazioni, dati.

Il server è un computer che fornisce informazioni ad altri dispositivi, chiamati client, e le elabora in base alle richieste che vengono fatte.

Hai già il mal di testa? Niente paura! Facciamo un esempio semplice.

Quando visiti un sito web, il tuo computer si collega via internet con un altro computer collegato alla rete. Il tuo computer è chiamato client, mentre quello che “contiene” il sito web che stai visitando è il server.

Il tuo computer fa una richiesta, chiede al server che vengano visualizzate determinate pagine. Il server, dunque, elabora l’informazione richiesta e fornisce i dati, ossia la pagina raggiungibile all’URL da te digitato.

Questo articolo ti aiuterà a capire meglio questo concetto e a valutare anche quale sia il migliore hosting per il tuo sito web.

Scegliere il giusto server è sicuramente difficile se non hai le idee chiare su cosa sia esattamente e quali siano le sue funzioni. In questa guida ti spiegherò quindi la definizione di cos’è un server nella maniera più semplice possibile.

Vedremo infatti a cosa serve e quali sono i vari tipi, in modo che potrai anche tu avere degli elementi per scegliere il server per i tuoi siti web.

Alcuni concetti potrebbero sembrarti un po’ complessi, ma farò del mio meglio per spiegarteli con chiarezza e semplicità. Se qualcosa dovesse sembrarti poco comprensibile, lasciami un commento sotto all’articolo e ti risponderò al più presto!

Scopriamo dunque che cos’è un server, quali tipi di server esistono e qual è quello giusto per il tuo sito web.

Cos'è un server - Definizione

Cos’è un server: definizione completa

Vediamo ora la definizione di cos’è un server. Un web server non è altro che un computer! Può essere di grosse dimensioni oppure un normalissimo PC come il tuo. L’unica caratteristica che distingue un server da un qualsiasi PC per l’uso domestico riguarda il fatto che esso permetta ad altri PC di accedere ai suoi servizi, grazie ad uno specifico software e attraverso un collegamento in rete.

Il server, quindi, in sintesi è un computer molto potente collegato a internet e chiunque con il proprio dispositivo client e una connessione può richiedere ad esso dei dati, utilizzando un apposito software.

L’esempio che tutti conosciamo è la richiesta da parte del client di visualizzare una pagina web:

  • sul server sono conservati i file di un sito web;
  • il client, attraverso un apposito software, cioè il browser (Chrome, Mozilla, Safari…) chiede al server di mostrare una pagina web;
  • il server restituisce i dati richiesti, mostrandoti la pagina.

Per visualizzare una pagina web, devi conoscerne il suo URL, cioè il suo indirizzo specifico. Ogni sito web ha il suo dominio e ogni pagina ha il suo URL.

Per capire meglio come funziona il rapporto tra il dominio e il server, ti rimando alla guida che spiega che cos’è un dominio. Così capirai anche come funzionano gli indirizzi IP che identificano i server.

Il server è anche chiamato host, che significa “padrone di casa”, ed ecco perché si parla di servizio di hosting quando ci riferiamo a uno spazio in cui conservare i file di un sito web.

I computer che si collegano al server per lo scambio di dati, come abbiamo visto, sono chiamati invece client.

Anche il nostro smartphone o il tablet sono client, nel momento in cui effettuiamo una richiesta ad un server, ossia quando visitiamo un sito web o inviamo un messaggio di posta elettronica.

Ecco svelato, quindi, che cos’è un server!

Cosa può fare un web server e quali tipi di server esistono

Nel nostro caso, poiché ci occupiamo di siti web, i server con cui abbiamo a che fare offrono il servizio di contenere i file che compongono un sito, e si chiamano web server. Ma i server possono anche offrire servizi diversi. Ecco tutti i tipi di server in base alle loro funzioni.

Tipi di web server

  • Web server: è il tipo di server che ti interessa di più, poiché viene utilizzato per i siti web. Infatti, il web server archivia i file di un sito web e li mette a disposizione dei client che visitano il sito. Lo spazio all’interno di un web server può essere “affittato” come hosting per la creazione di siti.
    Ti invito a riflettere sul fatto che un sito web non sempre è composto da sole “pagine” così come le vedi tu. Ci sono tanti file di tipi diversi, non solo HTML, CSS, e immagini. Se usi WordPress, il tuo sito sarà composto anche da tanti file PHP. Il web server consente una comunicazione fra i file PHP e un database, che raccoglie le informazioni da mostrare nelle pagine. Il browser del client permetterà di organizzare queste informazioni in modo che siano mostrate come pagina web. La comunicazione tra server e client è effettuata secondo un sistema che si chiama protocollo HTTP o HTTPS.
  • DNS server: anche questa tipologia di server è importante per chi si occupa di siti web. Il server DNS infatti è il server che permette di memorizzare il nome di dominio (DNS significa Domain Name Server) ed effettua una “traduzione” tra l’indirizzo IP, formato da una serie di numeri, e il dominio che possiamo usare con semplicità per cercare un sito web (come miosito.it).
  • Database server: mette a disposizione i dati conservati in un database. Vengono utilizzati insieme ai web server per la gestione dei siti web. Infatti, quando installiamo WordPress dobbiamo creare anche il database: sito e DB lavoreranno insieme per mostrare il sito.
  • Mail server: permette l’invio, la ricezione e l’archiviazione della posta elettronica, attraverso un sistema di comunicazione chiamato SMTP. Quando acquisti un piano hosting, avrai a disposizione anche uno spazio per utilizzare la tua posta elettronica. Qui entra in gioco il mail server, che ti consentirà di inviare, ricevere e archiviare i tuoi messaggi.
  • File server: archivia file di ogni tipo che vengono condivisi con i client. Viene utilizzato spesso nelle aziende, per rendere accessibili i dati archiviati a tutti i dipendenti.
  • Game server: se sei appassionato di video games, ti sarà certamente capitato di giocare in multiplayer. Il game server permette di sincronizzare le azioni di tutti i giocatori e conservare i dati del gioco.
  • Proxy server: si inserisce tra il client e il server e fa da “intermediario” per la trasmissione delle informazioni. È un sistema che garantisce l’anonimato e funge da filtro per le connessioni. Semplificando, io dico al proxy “Chiedi al server di aprire sos-wp.it”, il server mostra la pagina al proxy e il proxy la mostra a me. Viene utilizzato anche per fornire servizi di cache. Hai mai sentito parlare di “pagine memorizzate nella cache”? Significa che fra il server e il tuo computer se ne frappone un altro, che ha il compito di salvare la pagina generata dall’interazione fra PHP e database. In questo modo, il tuo computer visualizzerà la pagina cache, che è già stata generata in precedenza e quindi verrà mostrata più velocemente.
Definizione di server e funzionalità

Come vedi, i server possono svolgere diverse funzioni, ma la loro caratteristica comune è quella di mettere a disposizione di altri computer dei servizi, attraverso una rete. La funzione svolta dal server dipende dal tipo di software installato.

Come scegliere un server

Ora che sai cos’è un web server e quali tipologie di server esistono, vediamo come scegliere quello giusto per te. Quando vuoi creare un sito web e sottoscrivi un piano hosting, devi scegliere il giusto server per le tue necessità:

  • hosting condiviso;
  • server dedicato;
  • cloud server.

Ho anche scritto una guida sui migliori hosting per WordPress che ti consiglio di leggere. Ma ora vediamo la definizione dei vari tipi di hosting web.

L’hosting condiviso è la soluzione più economica ma offre comunque un ottimo servizio. Si tratta di un computer che viene suddiviso in diversi server virtuali, totalmente indipendenti l’uno dall’altro, e permette quindi che un solo computer faccia le funzioni di numerosi server.

In un unico computer quindi ci possono essere, ad esempio, 100 siti, ognuno col suo dominio. È la soluzione ideale per chi non ha un traffico esagerato, anche grazie ai costi contenuti.

Per esempio, su SiteGround o Serverplan i piani che ti suggeriamo per il tuo nuovo blog o sito web sono appunto di questo tipo, e li trovi nella sezione Web Hosting del loro sito. Il piano GoGeek di SiteGround consiste in un tipo di server condiviso nel quale un minor numero di utenti condividono lo stesso server, perciò le risorse sono maggiori per ciascun sito.

Dato che un solo computer deve suddividere le proprie risorse fra tutti, non sarà adatto per siti di grosse dimensioni, come grandi e-commerce, che avranno bisogno di maggiori prestazioni e maggiore sicurezza. In questo caso, sarà utile ricorrere ad un server dedicato, ossia un computer indipendente che fornisce al sito ospitato il 100% delle sue risorse.

Infine, vediamo cos’è un server cloud. La terza alternativa è infatti quella di scegliere un cloud server: diversi computer sono collegati tra loro e ognuno di essi ospita una parte dei dati.

cos'è un server cloud

Le risorse di tanti computer sono quindi equamente distribuite tra i diversi siti ospitati. Può essere adatto ad aziende di grandi dimensioni, che necessitano di maggiori prestazioni rispetto ad un hosting condiviso.

Questo tipo di abbonamento su Serverplan ha costi a partire da 20€/mese per ospitare il tuo sito aziendale su server cloud. Le risorse sono scalabili, cioè puoi configurare quante  e quali risorse utilizzare in base alle necessità. Se usi risorse in più del previsto, ti verrà addebitato l’importo relativo al servizio utilizzato direttamente sul tuo credito prepagato. Il servizio cloud di Serverplan può essere completamente gestito dal loro team di specialisti, oppure puoi avere tu stesso il controllo diretto in totale autonomia.

Se non hai le idee chiare e vuoi chiederci un parere, contatta l’Assistenza WordPress e ti daremo noi un consiglio.

Conclusione

Ora che abbiamo fatto un po’ di chiarezza su cos’è un server, avrai anche una maggiore tranquillità nel scegliere un server ideale per te e sottoscrivere un piano hosting. Analizza anche le varie differenze tra i tipi di server messi a disposizione da SiteGround e Serverplan.

Che tipo di server utilizzi per ospitare il tuo sito web?

Hai mai avuto bisogno di passare ad uno diverso?

Ti invito, come sempre, a lasciarci un commento qui sotto se vuoi raccontarci la tua esperienza o hai bisogno di chiare dei dubbi.

Server, cos’è e come funziona?

Altro non è che un pc, collegato ad una rete che consente ad altri pc di accedere ai propri servizi. Funziona attraverso specifici software.

Web Server, quali tipologie esistono?

Ne esistono di ben 7 diverse tipologie, dal database server al mail server, dal game server a proxy server.

Come scegliere un server?

Si sceglie in base alle proprie necessità, valutando hosting condiviso, server dedicato e cloud server.

Server Web, a cosa serve?

È un software che consente di gestire informazioni e inviarle ai client che le richiedono, dove per informazioni si intendono pagine web realizzate con vari linguaggi.

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Immagine di Andrea Di Rocco autore articoli SOS WP
Andrea Di Rocco Fondatore di SOS WP™
La mia passione per WordPress mi ha portato negli ultimi 10 anni a voler aiutare sempre più persone a creare blog e siti web in WordPress in completa autonomia. Spero che troverai utili le oltre 700 guide su WordPress e sulla SEO che ho pubblicato su questo blog. Se ne hai voglia ti invito a leggere la mia storia, cliccando sul pulsante qui sotto.
11Commenti
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  1. Anna

    Save il cell.di mio marito dice errore server e non mi fa scaricare da Play store app e non apre Google non so come fare mi potete suggerire cosa fare?

    1. Andrea Di Rocco

      Ciao Anna, evidentemente vi è un problema di connessione alla rete. Purtroppo in questo caso non possiamo essere utili 🙁

  2. lorenzo landucci

    Salve a tutti è tutto chiaro a parte una cosa vorrei chiedervi se se il server oltre a servire a collegare tutti i tipi di siti vorrei sapere se manda un impulso dal mio computer e apre ogni sito che gli dico oppure lo fa dando un impulso collegato in un’altra parte. Perfavore rispondetemi.

    1. Andrea Di Rocco

      Ciao Lorenzo, sul tuo sito è il browser (un software, ovvero un programma come altri che hai sul computer) che si interfaccia con la rete di Internet e che quindi permette di collegarsi ad “altri computer” (diremmo dei mega computer, appunto i server) per visualizzare i siti web. Quindi, è il browser che raccoglie l’impulso che dici. Un saluto!

    2. giuseppe giancotti

      si capisce

    3. Fabio

      Ciao Andrea, allora Internet può essere visto come una rete di server che contengono al loro interno uno o più siti web? Quindi il business delle società che fanno hosting (tipo siteground) sta nell’avere un numero x di server e di mettere a disposizione il loro spazio interno per la creazione di siti web?

    4. SOS WP Team

      Ciao Fabio, esatto, internet è la rete che collega questi server tra loro, gestiti dalle aziende hosting che mettono a disposizione lo spazio per poter ospitare i siti web. Ma non solo, perché i server sono necessari anche per la posta elettronica e tanti altri servizi.

  3. Domenico Mattia Testa

    Per un profano le spiegazioni sono comprensibili ed illuminanti.Grazie

    1. Andrea Di Rocco

      Grazie Domenico, continua a seguirci!

  4. santo marullo

    non conosco come funziona un server, dopo aver letto quattro righe della vostra pagina mi sento un esperto anche di server, complimenti per la semplicità per le varie funzioni di gestione di queste macchine, grazie

    1. Andrea Di Rocco

      Grazie Santo! Continua a seguirci, tanti nuovi contenuti sono in arrivo.

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